Как и когда собирать чернику


Черника

Цветет черника одновременно с черемухой, в конце весны или начале лета, а чтобы заготовить чернику на зиму, нужно идти в лес в конце июля или начале августа. Именно тогда первые ягоды и созревают. Спелые плоды темно-синего цвета, можно даже сказать, иссиня-черные, покрыты сизым налетом. Тупая, как бы срезанная, верхушка помогает отличить полезные ягоды от ложных, именуемых «лже-черникой» или «волчьей» ягодой.

Срок жизни черничного куста превышает 40 лет. Первые плоды растение дает на четвертом или пятом году жизни, а наибольший урожай дают кусты, прожившие 10-15 лет. Само собой, рассчитывать на сбор полезного витаминами урожая со старых растений не стоит. На «пенсию» черничный куст выходит где-то в 20 лет, и хотя он продолжает плодоносить, полезных витаминов в его ягодах уже нет.

Собирать чернику лучше молодую, а определить возраст кустика довольно просто. В первые годы жизни побег напоминает тонкий прут зеленого цвета. Обрастать боковыми ветками он начинает немного позже. Для определения примерного возраста растения достаточно подсчитать количество веток на кусте, включая самые тонкие и основной ствол. Таким образом, чем больше у черники веток, тем больше ее возраст.

Наиболее подходящее время для сбора ягод – утро или ранний вечер. Снятие урожая лучше производить вручную, не прибегая к помощи т.н. «комбайнов», которые наносят вред черничнику, уничтожая листья. Для восстановления после такого вмешательства кусту требуется много времени, а некоторые из них могут даже погибнуть. Давайте беречь нашу природу!

Корзина для черники

Складывать собранные ягоды рекомендуется либо в плетеные корзины, либо в небольшие ведра, при этом пересыпать их из одной тары в другую нежелательно, т.к. благодаря нежной кожице ягода сомнется и даст сок. Это не очень важно, если вы собираетесь готовить варенье из черники без варки, так как для его приготовления подойдут поврежденные ягоды. Но многие другие рецепты заготовок требуют неповрежденных ягод, например компот из черники.